China despliega Diplomacia de Mascarillas y Provocaciones en Twitter ¿Funcionará?

Según el chequeo del equipo de SupChina, docenas de países han recibido, o esperan recibir, algún tipo de ayuda desde China para luchar contra el COVID-19. Utilizamos la palabra “ayuda” de forma amplia: en ocasiones los suministros médicos fueron donado, otras veces fueron entregados para su compra, y en otras oportunidades los suministros y el personal han sido coordinados por varios actores estatales y privados en China.

De acuerdo a diferentes reportes podríamos identificar al menos 19 países que han recibido ayuda médica “desde China”. Cuando ha sido posible hemos indicado la fuente de las donaciones, pero varios artículos simplemente indican “donado por China”:

  1. Perú:  1.000 kits de test de la Fundación Mammoth y el Instituto de Genómica de Beijing (BGI), según la agencia de noticias Andina.
  2. España: 500.000 máscaras quirúrgicas “donadas por China”, según Prensa Latina.
  3. Chile: Ministro de Salud de Chile señaló por Twitter: “China reitera su colaboración con nuestro país. Recibiremos donación de importante cantidad de material clínico y tendremos teleconferencia con expertos”.
  4. Uruguay: China enviará 150.000 tapabocas, 20.000 kits y 5 ventiladores a Uruguay (Ecos).
  5. República Dominicana: El embajador chino en RD, Zhang Run, informó que el país recibirá del Gobierno Chino 55.000 mascarillas, 16.000 pruebas de ácido nucleico, varios respiradores, sistemas de medición de temperatura y un monto considerable de ropas, gafas protectoras, cubierta de zapatos y guantes, entre otros elementos (El Caribe).
  6. Argentina: La embajada de China en Buenos Aires informó el viernes (20) que entregó a la Argentina 1.500 kits “de reactivos rápidos” como parte de la ayuda de intercambio entre ambos países para contener el Covid-19 (La Voz).
  7. Italia: “China ha acordado suministrar equipos médicos que se necesitan con urgencia, incluidos contratos para 10.000 ventiladores pulmonares, 2 millones de máscaras faciales y 20.000 trajes protectores”, informó Weforum. No está claro si se trata de donaciones, pues una ronda previa de suministros no lo fue. De acuerdo a China Daily, la firma de teléfonos inteligentes y artículos electrónicos, Xiaomi, donado decenas de miles de máscaras a Italia.
  8. Serbia: la Fundación Mammoth y el Instituto de Genómica de Beijing (BGI) donaron un número no especificado de kits de prueba de COVID-19, según un comunicado de prensa del gobierno serbio.
  9. República Checa: 1,1 millones de respiradores de nivel FFP-2 (Reuters).
  10. Ucrania:  se espera que 10 millones de test, máscaras, líquido desinfectante y ventiladores lleguen de China en los próximos dos días (Reuters).
  11. Pakistán: “China envió asistencia de emergencia a Pakistán para combatir el coronavirus, que incluyó 12.000 kits de prueba, 300.000 máscaras faciales y US$4 millones para construir hospitales”, según el canal ​​estatal chino CGTN.
  12. Irak: China envió un equipo de siete especialistas del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades el fin de semana del 7 de marzo. Se espera que los expertos “permanezcan en Irak durante un mes para ayudar con las pruebas de diagnóstico, el tratamiento y la posterior atención de los pacientes… De acuerdo a la Sociedad de la Cruz Roja de China, que está actuando en nombre de Beijing, también se enviaron a Irak un cargamento con kits de diagnóstico, suministros médicos y medicina tradicional china” (SCMP).
  13. Irán: un número no especificado de especialistas y suministros médicos, incluyendo pruebas de diagnóstico, llegaron a Irán el 29 de febrero (SCMP).
  14. Japón: un total de 5.000 sets de ropa protectora y 100.000 máscaras fueron donadas por Beijing (China Daily).
  15. Corea del Sur: se envió 1,1 millones de máscaras y 10.000 trajes de protección (Xinhua).
  16. Filipinas: 2.000 “kits de test rápidos de alta tecnología” llegaron de China el 16 de marzo y se esperaban otros 10.000 el 18 de marzo (Rappler).
  17. Camboya: “2.016 kits de diagnóstico rápidos”, según el Diario del Pueblo en Twitter.
  18. Sri Lanka: el país recibió un préstamo de US$ 500 millones del Banco de Desarrollo de China para luchar contra COVID-19 (Newsfirst).
  19. Namibia: ha recibido “1.000 kits de diagnóstico rápidos para COVID-19”, que fueron “donados por la Embajada de China y la compañía de alta tecnología Best Novo en China”, de acuerdo al embajador chino en ese país.

Además, la Fundación Jack Ma coordinó el envío de médicos y suministros médicos a Francia, España, Italia, Bélgica, Irán, Irak, Filipinas, Japón y Corea del Sur. La Fundación Jack Ma también informó que donaría 20.000 kits de prueba, 100.000 máscaras y 1.000 trajes y protectores faciales para uso médico a cada uno de los 54 países en África, según indicó el diario hongkonés SCMP (el cuál es propiedad de Jack Ma 马云, fundador de Alibaba) .

Los 27 países de la Unión Europea también recibirán “2 millones de máscaras quirúrgicas, 200.000 máscaras avanzadas y 50.000 kits de prueba” de China, indicó The New York Times. A su vez, China ha donado US$ 20 millones a la Organización Mundial de la Salud, informó el SCMP.

¿A qué se debe esta campaña?

Este tipo de “diplomacia de máscaras”,  como la denominaron los especialistas Cheng Li y Ryan McElveen de Brookings Institution, fue inicialmente empleado por Japón en febrero pasado durante el punto crítico del brote de COVID-19 en China, con un efecto sorprendentemente positivo en la opinión pública local. En vista de la buena reacción de la población china (incluso proviniendo de un antiguo rival como Japón), China podría estar usando una estrategia similar.

Otra teoría sobre los objetivos de Beijing detrás de esta actividad internacional, que también está conectado con las teorías conspirativas sobre el origen del virus propagadas por diplomáticos chinos, fue explicada por el especialista en derecho de la Universidad de Yale, Taisu Zhang, en una publicación de ChinaFile:

Como siempre, la clave para entender la diplomacia de China… es considerar los incentivos políticos internos. Tanto el amistoso apoyo que brindó a Italia como su indulgencia en teorías conspirativas, delatan la urgente por tomar el control de la narrativa política interna en relación a la pandemia…

Las comparaciones internacionales y el culpar a otros ofrecen un posible camino a seguir… Suponiendo que el virus permanezca bajo control en China, lo que será complejo debido a los numerosos ciudadanos chinos en el extranjero que se apresuran a regresar desde Europa y América del Norte, estas comparaciones deberían brindar al menos una modesta victoria en las relaciones públicas al Partido-Estado. La casi increíble ineptitud de la administración Trump en sí misma prácticamente garantiza esto.

Nada asegura que alguna de las tácticas funcione, pero si China tiene éxito en mantener el virus contenido en su país y continúa devastando al resto del mundo, eso podría ayudar a que su narrativa prevalezca. Y mientras esas dos tendencias sean verdaderas, o parezcan seguir siendo ciertas, Beijing parece estar preparada para empujar esta estrategia. El canal estatal CCTV, por ejemplo, está asumiendo con entusiasmo la tarea de impulsar aún más las teorías conspirativas. Vea este clip de TV o este artículo titulado “10 preguntas para los EE. UU. – De dónde vino el nuevo coronavirus“.

Implicaciones geopolíticas

“Esta podría ser la primera gran crisis mundial en décadas sin un significativo liderazgo de Estados Unidos y con un liderazgo  significativo chino”, declaró el director de la Iniciativa de Estrategia de China en la Brookings Institution en Washington, Rush Doshi, a The New York Times.

Doshi, junto al ex subsecretario de Estado para asuntos de Asia Oriental y el Pacífico de EE.UU., Kurt Campbell, explican su punto de vista en un ensayo publicado en Foreign Affairs. “China está maniobrando para un liderazgo global durante la crisis del coronavirus a medida que Estados Unidos flaquea… Los ordenes globales tienen una tendencia a cambiar gradualmente al principio y luego todo de una vez”, señalan los autores, y esta situación tiene el potencial de ser un momento de cambio rápido.

Para una visión diferente de cómo la reputación de China podría cambiar con la crisis, al menos entre los estadounidenses, ver en la revista The AtlanticChina está evitando ser culpado al trolear al mundo.

Otras noticias importantes de China y el COVID-19

“Los funcionarios de salud en Taipei dijeron que alertaron a la OMS a fines de diciembre sobre el riesgo de transmisión del nuevo virus de humano a humano, pero dijeron que sus preocupaciones no fueron informadas a otros países” (Financial Times).

China informó que por segundo día consecutivo no registro nuevos casos locales de contagio, indicó Reuters. Como señalamos el jueves, estos números deben tratarse con precaución. En tanto, Hong Kong reportó 48 nuevos casos este viernes, incluidos 12 casos de transmisión local, según informó Hong Kong Free Press.

 

Artículo original de Lucas Niewenhuis, con apoyo de Alex Smith y Jonathan Michel / 20 de marzo, 2020.

Imagen superior: Cajas de máscaras faciales y trajes protectores donados por el gobierno chino a Corea del Sur, el 20 de marzo. REUTERS / Agencia de Noticias Yonhap.