Coronavirus 2020: Contagios Aumentan En China Y Superan Al SARS de Hace 17 Años

El coronavirus (CoV) de Wuhan continuó propagándose desde el pasado fin de semana a una velocidad acelerada, tanto en China como en otros países, superando el número de contagios producidos hace 17 años por el SARS. Ante el nuevo escenario, y luego de una primera reunión en que se desestimó instaurar una alarma internacional, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, convocó para mañana jueves un nuevo encuentro del comité de emergencia para analizar si se establece una alerta internacional.

El recuento más actualizado (29 de enero, 15:30 hora de Chile)  de la crisis en China era de 6.095 infectados y 133 fallecidos (datos de El País y SCMP colocan la cifra de muertos en 132). De estos últimos, 125 muertes se registraron en la provincia de Hubei, y 104 ocurrieron en su capital, Wuhan.

El alcalde de esa ciudad, Zhōu Xiānwàng 周先旺, se disculpó durante el fin de semana por no divulgar información más rápidamente durante el último mes y medio, aunque “señaló que el gobierno local estaba obligado a pedir autorización [al gobierno central] antes de revelar toda la información sobre el virus”, indicó The Guardian. Gran parte de las críticas internacionales y locales sobre el manejo de la epidemia por parte del gobierno han apuntado a cómo el gobierno de Wuhan entorpeció los reportes de los primeros casos de infección.

Wuhan y varias ciudades cercanas están bloqueadas, con conexiones de transporte suspendidos, carreteras cerradas y reuniones públicas canceladas. En todo el país, los eventos del Año Nuevo chino han sido descartados, mientras que habitantes de varias ciudades y pueblos han establecido barricadas para ahuyentar a los visitantes.

Razones para no entrar en pánico

Le preguntamos al doctor David Ho, reconocido investigador especializado en el VIH/SIDA, quien participó en nuestra conferencia NEXT China, cuál era su visión sobre la actual crisis del coronavirus (CoV). Ho señaló que a fines de la semana pasada, la tasa de mortalidad parecía estar alrededor de un 2,5%, que es “aproximadamente 3-4 veces menor que el SARS”, y agregó que:

Las muertes se están produciendo entre personas mayores o con afecciones médicas previas. Si comparásemos las cifras de la influenza con las de este nuevo CoV, los números de casos absolutos y las tasas de mortalidad serían mucho más altos [en la gripe regular]. Pero somos bastante complacientes con la gripe, a pesar de ser bastante mortal entre los más jóvenes, los ancianos y las personas con problemas de salud.

Hasta ahora no se han reportado muertes fuera de China, lo que corroboraría la tasa de mortalidad relativamente baja de los datos oficiales en China. The New York Times resume la última situación de infección a nivel internacional:

Tailandia ha reportado 14 casos de infección; Hong Kong tiene ocho; Estados Unidos, Taiwán, Australia y Macao tienen siete cada uno; Singapur, Corea del Sur y Malasia informaron tener cuatro cada uno; Japón tiene siete; Francia tiene cuatro; Canadá tiene tres; Vietnam tiene dos; mientras que Nepal, Camboya y Alemania tienen un caso cada uno. No han habido muertes fuera de China.

¿Por qué continuará empeorando?

Ho declaró a Supchina que se inclina a suponer que “esto pondría estar bajo control dentro de unos meses”, aunque el “viaje para el Año Nuevo chino es el principal factor de confusión” en cualquier proyección. El investigador agregó que “sigue siendo posible que el virus pueda adaptarse rápidamente a una replicación más eficiente en humanos y, por ende, volverse más virulento y/o más transmisible. Pero las autoridades sanitarias chinas informaron que no han visto cambios en el virus en las últimas semanas”.

Extraoficialmente, sólo en Wuhan podrían estar infectadas hasta 44.000 personas, según una investigación dirigida por Gabriel Leung de la Universidad de Hong Kong, informó el diario SCMP. A diferencia del número oficial de casos diagnosticados de infección, este total incluye una estimación de casos de personas que aún no muestran síntomas, pero cuyos cuerpos están incubando el virus. Las autoridades han dicho anteriormente que el virus parece ser infeccioso incluso durante el período de incubación.

Qué precauciones tomar

“Las máscaras son inútiles cuando se usan al aire libre, y pueden que no sean de mucha ayuda incluso al interior”, afirmó a Foreign Policy la periodista científica, y ganadora de un Premio Pulitzer, Laurie Garrett. “Raramente uso una máscara facial en una epidemia, y he estado en más de 30 brotes”. Garrett sugiere utilizar guantes y evitar tocarse la cara. Tanto el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) como la Organización Mundial de la Salud (OMS) entregaron consejos para la prevención similares a lo indicado por Garrett.