Nueva Zelanda actualiza TLC con China y elimina casi todos los aranceles

Con un comercio bilateral que ronda los US$ 23.000 millones entre Nueva Zelanda y China, su intercambio pronto podría quedar casi completamente libre de aranceles, gracias a una actualización del acuerdo de libre comercio de 2008 firmado por ambos países.

El ministro de Comercio y Crecimiento de Exportaciones de Nueva Zelanda, Damien O’Connor. Imagen de Stuff via Radio New Zealand.

Entre las democracias liberales ricas, Nueva Zelanda es una de las pocas que aún mantiene amigables relaciones con Beijing. Cuando se le compara con sus aliados en la asociación de intercambio de inteligencia “Cinco Ojos” (Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Australia), el gobierno de Wellington es aún más notable como el único país que no sufrido una crisis en las relaciones con China desde 2016.

En nuestro “Libro Rojo SupChina 2021” destacamos como, en particular, las relaciones entre Australia y China se fracturaron el año pasado, y sugerimos que en 2021 el vecino de Australia también podría involucrarse en algún tipo de disputa con Beijing.

Por ahora, ha sucedió lo contrario: el Tratado de Libre Comercio (TLC) China – Nueva Zelanda, acordado por primera vez en 2008, se actualizó, eliminando casi todos los aranceles restantes en el comercio anual bilateral de US$ 23.000 millones y abriendo nuevas áreas de inversión. Algunos de los puntos clave:

  • “Acceso libre de aranceles para aproximadamente el 99% del comercio de madera y papel por casi NZ$ 3.000 millones (US$ 2.150 millones) de Nueva Zelanda a China”, según Reuters.
  • “Las exportaciones de productos lácteos de Nueva Zelanda a China también estarán libres de aranceles para 2024”, informó SCMP.
  • Nueva Zelanda aumentará las “cuotas de visado para profesores de chino y guías turísticos”, según Reuters, aunque la primera ministra Jacinda Ardern ha dicho que es probable que las fronteras del país permanezcan efectivamente cerradas para los extranjeros en 2021.
  • “Por primera vez, se han incluido consideraciones ambientales en la actualización”, informó Radio New Zealand, que agregó que esto significa que “ambos países se han comprometido a garantizar que los estándares ambientales no se reduzcan para obtener una ventaja comercial o de inversión, ni se utilicen con fines proteccionistas comerciales”.
  • Beijing “acordó abrirse a más inversores neozelandeses en áreas como aviación, educación, finanzas, cuidado de personas mayores y transporte de pasajeros”, según el SCMP.
  • El pacto deberá ser ratificado por el parlamento de Nueva Zelanda antes de su implementación.

El nuevo pacto sigue la retórica del líder chino Xi Jinping 习近平, en un discurso en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, del pasado 25 de enero (texto en inglés y chino).

  • Xi defendió el “multilateralismo”, utilizando el término 11 veces en su discurso de 24 minutos, y advirtió contra cualquier tipo de “guerra fría, guerra caliente, guerra comercial o guerra tecnológica”.
  • Mientras tanto, la presión de China a las importaciones australianas le costó al país oceánico “alrededor de US$ 3.000 millones en ventas de productos básicos el año pasado”, según Bloomberg.

Artículo original escrito por Lucas Niewenhuis / 26 de enero, 2021.